watchnews

all things wristwatch.

nawcc/

Ultimate Explorers: A Brief Introduction to the First Watches in Space

Modern mechanical wristwatches are something of an oddity. Nobody really needs them, yet people buy them at exorbitant prices, which sometimes make them by far the most expensive thing a man (or sometimes even a woman) wears on a daily basis. Granted, this is often the case with jewelry and luxury accessories made of precious materials. However, many of these curious mechanical contraptions with hefty price tags come cased in humble steel, with most of the value allegedly stemming from their superb functional characteristics—the very same that, ironically, are pretty much obsolete in this day and age.

 

To somehow alleviate, if not resolve, this cognitive dissonance, watchmakers and collectors prefer to think of their ticking treasures as links with important and fascinating events of the past, as well as the present. And the history of space exploration is an ideal domain for supplying the watchmaking narrative with vivid imagery and a heightened sense of relevance. After all, isn’t it tempting to have on your wrist something closely related to a rocket man’s tool?

 

The history of wristwatches in space, as opposed to other timekeeping devices that may have been used on earlier unmanned missions, has to begin with the historic flight of Soviet cosmonaut Yuri Gagarin, who, on April 12, 1961, became the first human to leave the Earth’s atmosphere and orbit our planet. While on board the Vostok 1, Gagarin was wearing a mechanical watch (cheaper and much more accurate quartz watches did not become ubiquitous until the 1970s). Most experts agree that gracing his wrist was a Shturmanskie timepiece manufactured by the First Moscow Watch Factory, which was later renamed Poljot (“Flight”). The watch, a special model intended exclusively for pilots and not available to the general public, was based on a movement design by the French watchmaker Lip.

 

This settles the question of the first extraterrestrial wristwatch—or does it? The St. Petersburg-based Petrodvorets Watch Factory, perhaps the only watchmaking company in Russia that still manufactures timepieces with Russian movements on a large scale, has recently begun marketing its line of Pobeda watches, first released to commemorate the defeat of Nazi Germany, under the tagline “The First Watch in Space.” It’s not that they claim Gagarin was wearing one of their products; rather, they refer to a curious incident with a somewhat legendary status.

 

Gagarin may have been the first human in space, but he was certainly not the first

animate being. A multitude of spacecraft with dogs and other animals on board had been launched prior to Gagarin’s flight. A mongrel named Chernushka orbited the Earth and successfully came back on March 9, 1961. According to a couple of sources, the dog had a Pobeda watch strapped to its paw by Abram Genin, an employee of the Institute of Aviation and Space Medicine. He told the story of this watch in a 1989 interview conducted by the Smithsonian Institution, which is cited by Colin Burgess and Chris Dubbs, the authors of the book titled Animals in Space: From Research Rockets to the Space Shuttle.

 

The late 1950s and the early 1960s must have been a thrilling time for Soviet rocket scientists, who were racing against time to beat the Americans to space. Who knows what was going through their heads and how likely they really were to equip cosmonaut dogs with their personal timepieces. If the story is true, you can easily afford a direct descendant of the first watch in space legitimately manufactured by the very same factory. The Shturmanskie’s fate was much less fortunate because the Poljot basically disintegrated with much of the Soviet watchmaking industry, and the Shturmanskie brand currently belongs to a different entity.

Всем первопроходцам первопроходцы

Вкратце о первых часах в космосе

 

Дмитрий Бузаджи

Странная штука современные механические часы. Необходимости в них, если разобраться, никакой нет, но за них выкладывают такие серьезные суммы, что для мужчины (а иногда и для женщины) часы нередко оказываются самым дорогим предметом повседневного гардероба и туалета. Конечно, что-то подобное можно сказать и про ювелирные украшения и другие роскошные аксессуары из драгоценных материалов. Но в том-то и дело, что многие наручные механические штуковины облачены в корпуса из скромной стали, а их ценники со многими нулями предположительно обусловлены превосходными техническими характеристиками – как ни парадоксально, теми самыми, которые в современную эпоху давно устарели.

 

Чтобы хоть как-то сгладить, если не разрешить, этот когнитивный диссонанс, часовщики и коллекционеры предпочитают думать о своих тикающих сокровищах как о символах, обозначающих причастность к увлекательным и судьбоносным событиям настоящего и прошлого. И история покорения космоса как раз такой благодатный источник, из которого часовая промышленность обильно заимствует для своей «творимой легенды» яркие образы и свидетельства собственной значимости. В конце концов, разве не заманчиво носить на запястье прибор, родственный тем, каким пользовались космонавты?

 

История «космических» наручных часов (здесь мы не говорим о других приборах времени, которые могли устанавливаться на более ранних непилотируемых летательных аппаратах) по логике вещей начинается со знаменательной даты 12 апреля 1961 г., когда Юрий Гагарин первым из всех людей покинул пределы атмосферы и облетел нашу планету. На борту корабля «Восток-1» советский космонавт был в механических часах (как известно, более дешевые и гораздо более точные кварцевые часы вошли в повсеместный обиход только в 70-х годах). Большинство специалистов полагают, что на руке у Гагарина красовались «Штурманские», произведенные 1-м Московским часовым заводом, который впоследствии переименовали в «Полет». Эта модель, выпускавшаяся исключительно для летчиков и не поступавшая в открытую продажу, была оснащена механизмом, в основу которого легла конструкция французской компании «Лип» (Lip).

 

На этом вопрос о первых внеземных наручных часах можно считать закрытым. Или нельзя? Недавно Петродворцовый часовой завод – возможно, единственная на сегодняшний день часовая фабрика в России, выпускающая массовую продукцию с российскими калибрами, – начал продвигать свои часы «Победа», впервые созданные в честь победы в Великой Отечественной войне, под лозунгом: «Первые часы в космосе». Нет, там не утверждают, что на Гагарине была надета модель их производства, а ссылаются на один занятный инцидент полумифического характера.

 

Конечно, Гагарин стал первым человеком в космосе, но далеко не первым живым существом. До его полета в безвоздушное пространство запускали множество ракет с собаками и другими животными на борту. Так, 9 марта 1961 г. дворняга по кличке Чернушка благополучно облетела Землю и вернулась назад. По свидетельствам пары источников, на лапке у собаки обнаружили часы «Победа», которые ей надел перед полетом Абрам Генин, сотрудник Института авиационной и космической медицины. Он рассказал эту историю в 1989 г., когда давал интервью Смитсоновскому институту, и на это обстоятельство ссылаются Колин Берджесс и Крис Даббс, авторы книги «Животные в космосе: От исследовательских ракет до космического челнока».

 

Должно быть, советские ученые, в конце 50-х – начале 60-х старавшиеся на пути в космос обогнать американцев, работали весело и с азартом. Кто знает, о чем они там думали и могла ли на самом деле кому-то из них прийти в голову мысль надеть свои часы на собаку-космонавта? Но если этот случай и вправду имел место, то сегодня у нас есть возможность купить «чистокровного» потомка первых часов в космосе, произведенного той же самой фабрикой. А вот судьба «Штурманских» сложилась менее благополучно. «Полет» вместе с практически всей советской часовой промышленностью перестал существовать, и сегодня марка «Штурманские» принадлежит совсем другой компании.

FORMERLY WATCHDIG,

                   A SERVICE OF

JOIN THE NAWCC

Top Watch Sites

514 POPLAR ST / COLUMBIA PA / 717.684.8261 ext. 212 / WATCH_EDITOR@NAWCC.ORG